Zagadnienia życia i śmierci: Perspektywy zdrowia publicznego, biologii molekularnej, raka i perspektywy dla rasy ludzkiej

Ludzka śmiertelność to temat, który wszyscy bardzo martwimy, ale większość ludzi nie chce mówić, czytać ani pisać o tym. Do tej pory głównymi przyczynami śmierci były klęski żywiołowe, niewydolność żywieniowa, choroby i konflikty narodowe. Jednakże, jak wskazuje Cairns w końcowym rozdziale tej książki, w przyszłości presja czynników społecznych, nierówności ekonomiczne i zmiany klimatyczne – wszystkie wywołane przez rosnącą industrializację i nieodłączny egoizm wielu wpływowych sektorów społeczeństwa – stanowią zagrożenie daleko. większe niż naturalne katastrofy z przeszłości. Aż do drugiej części tego stulecia było stosunkowo niewiele dokładnych i intensywnych badań przyczyn zgonów w określonych populacjach. Pierwszy rozdział tej książki śledzi historię głównych przyczyn śmierci od czasów prehistorycznych do współczesności. Rozdział kończy się poglądem na temat śmiertelności w XXI wieku, kontrastującym z bogatymi i biednymi narodami. Cairns upomina narody rozwinięte i rozwijające się pod względem stosowności różnych rodzajów systemów opieki zdrowotnej w odniesieniu do ich populacji i sytuacji ekonomicznych.
Rak jest prawdopodobnie najbardziej przerażającą chorobą w krajach rozwiniętych. Szybko staje się wiodącą przyczyną śmiertelności związanej z chorobami w uprzemysłowionym świecie, a liczba zachorowań na raka gwałtownie wzrasta w niedorozwiniętych krajach w wyniku chorób zakaźnych, złego odżywiania i wykorzystywania przez narody rozwinięte, w szczególności poprzez sprzedaż tytoniu produkty. Cairns, znany biolog molekularny i genetyk, przedstawia historię biologii molekularnej i genetyki molekularnej, a następnie omawia, w jaki sposób wiedza ta dotyczy naszego zrozumienia genezy choroby nowotworowej, choroby charakterystycznej dla organizmów wielokomórkowych. Chociaż niemożliwe jest opisanie tak złożonego tematu w jednym rozdziale, jasne i klarowne podejście Cairns jest całkiem czytelne.
Ponieważ metody gromadzenia informacji na temat wzrostu populacji ludzi, nasza wiedza na temat epidemiologii chorób wzrasta prawie wykładniczo. W szczególności epidemiologia i statystyki dotyczące raka u ludzi już doprowadziły do dramatycznych przełomów w naszym zrozumieniu przyczyn raka i potencjału środków prewencyjnych do kontrolowania tej choroby. Cairns wskazuje na dychotomię takiej kontroli zgodnie z czynnikami ekonomicznymi, zwłaszcza w krajach rozwiniętych. Informacje epidemiologiczne przedstawiają bogate społeczeństwa, w szczególności z wyborem życia lub śmierci na raka, w zależności od ich gotowości do przyjęcia konkretnych środków w celu zapobiegania chorobie nowotworowej.
Cairns kończy swoją książkę ostrzeżeniem, że pomysłowość i pracowitość ludzkości może, jeśli na to pozwolimy, doprowadzić do znacznie szybszego niszczenia cywilizacji niż wojna nuklearna. Historia śmiertelności i wiedzy o molekularnych mechanizmach żywych istot stanowi podstawę dla przetrwania ludności w następnym tysiącleciu, jeśli taka wiedza jest stosowana bezinteresownie i racjonalnie.
Henry C. Pitot, MD, Ph.D.
University of Wisconsin, Madison, WI 53706-1599

[patrz też: dekstran, dronedaron, anastrozol ]
[hasła pokrewne: jolanta krajewska allegro, bartoneloza, bazofile niski poziom ]